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Entrevista Con El Dr. William Ellis

PREGUNTA: Díganos, Dr. Ellis, ¿cómo se convirtió en uno de los pioneros en cirugía refractiva?
RESPUESTA: Se remonta a un largo camino en mi formación en ingeniería en la UC Berkeley. Cuando era un joven estudiante de ingeniería, me di cuenta de que había muy poco aporte tecnológico en medicina. En aquellos días teníamos Sputnik y la carrera espacial, pero el conocimiento técnico de alguna manera no estaba llegando a la medicina.

PREGUNTA: ¿Entonces su objetivo era ayudar a traer conocimientos técnicos a la medicina?
RESPUESTA: Sí, siempre fue mi plan pasar por la ingeniería y continuar con la medicina. Tengo suerte de haber completado mis estudios de ingeniería y pre-medicina en cuatro años. La mayoría de las personas tardaron cinco años en pasar por la ingeniería, pero sabía que tenía que moverme rápidamente debido al entrenamiento involucrado.

PREGUNTA: ¿A dónde fue a la escuela de medicina?
RESPUESTA: Después de mi entrenamiento inicial fui al Instituto Nacional del Corazón en Bethesda, Maryland, donde ayudé a investigar sobre el corazón artificial. Me preocupé cada vez más por los problemas de visión y ceguera y decidí dedicarme a la oftalmología.

PREGUNTA: ¿Es así como conoció al profesor Fyodorov, el cirujano ocular ruso de fama mundial que desarrolló una queratotomía radial?
RESPUESTA: Mientras viajaba por el mundo para conocer a los mejores cirujanos, aprendí sobre un nuevo procedimiento en Moscú sobre cómo corregir la miopía llamada queratotomía radial.

PREGUNTA: ¿Eso significa que en algunos casos usted no usa estrictamente laser?
RESPUESTA: Sí, eso es correcto. El láser es el último desarrollo. Yo comparo el láser con el chip Pentium en comparación con RK, que es como el 286. En algunos casos, la queratotomía incisional se puede usar para mejorar y perfeccionar la cirugía con láser para darnos un resultado que no podemos lograr con ninguno de los procedimientos por sí solo.

PREGUNTA: Dr. Ellis, ¿eso significa que el láser puede no ser perfecto?
RESPUESTA: Sí, en los próximos meses y años escuchará mucha publicidad sobre los láseres. Las compañías de láser tienen máquinas caras que han vendido a los oftalmólogos, y los oftalmólogos tendrán que atender a un gran número de pacientes para pagarlas. Como ingeniero que aprendió sobre los láseres desde cero, puedo decir que es un dispositivo maravilloso, pero si no se usa adecuadamente, puede haber problemas y complicaciones.

PREGUNTA: Dr. Ellis, ¿quiere decir que el tratamiento Excimer con láser puede estar asociado con problemas en ciertos casos?
RESPUESTA: Sí, no es una imagen tan bonita como a los fabricantes de láser les gusta pintar. Algunos médicos sin experiencia en cirugía refractiva dependerán de una solución de “talla única” para los libros de cocina. Desafortunadamente, no es tan fácil. Los cirujanos deben pensar por sí mismos y no se puede confiar en los programas de computadora el 100% del tiempo para tratar a los pacientes. Tenemos la computadora más grande del mundo sentada en nuestro cerebro. Como cirujano refractivo capacitado, tenemos que cambiar y variar nuestros procedimientos para adaptarlos a la medida del individuo.

PREGUNTA: ¿Quiere decir el Dr. Ellis que las máquinas láser a medida que salen de la línea de ensamblaje ahora están arregladas con un solo programa?
RESPUESTA: Sí, eso es correcto. Un láser actual fabricado por una empresa requiere que todas las cirugías de PK se realicen a 6,0 mm. Zona óptica: ese es el ancho del haz y ese haz tiene un nivel de potencia bastante alto de 180 mj / cm2.

PREGUNTA: Dr. Ellis, eso suena complicado. ¿Lo simplificaría para la audiencia?
RESPUESTA: Lo que esto significa es que tenemos que entregar cantidades muy altas de energía al ojo, y la evidencia reciente indica que a veces se pueden desarrollar desprendimientos de retina y otros problemas en estos niveles altos de energía.

PREGUNTA: Dr. Ellis, ¿cómo resuelve ese problema?
RESPUESTA: Bueno, podemos reducir el nivel de potencia en el rayo, y al hacerlo un poco más lento, podemos lograr el mismo resultado de la corrección de la visión con láser o podemos reducir el tamaño de la zona óptica realizando la cirugía bajo una colgajo protector, como lo hacen en LASIK.

PREGUNTA: Dr. Ellis, ha hablado sobre el procedimiento LASIK anteriormente. Cuéntanos un poco sobre esto.
RESPUESTA: No quiero que esto sea percibido como un anuncio de LASIK. Solo estamos hablando de eso como una alternativa. Muchos cirujanos de todo el mundo han descubierto que el LASIK es superior a la foto-ablación de la superficie.

PREGUNTA: Dr. Ellis, díganos otra vez ¿cuál es la diferencia?
RESPUESTA: Cuando realizamos una ablación de superficie en la córnea, simplemente colocamos al paciente bajo el láser, colocamos la computadora, apuntamos y disparamos. Es así de simple. Algunos cirujanos extirpan la capa más externa de la córnea llamada epitelio, y otros extirpan a través de ella. Independientemente de la técnica, al final del procedimiento usted tiene una herida abierta que requiere 6 o 7 días para que el epitelio la recupere. Por lo general, esto significa usar un lente de contacto con vendaje y el período de recuperación, con o sin un lente de contacto, suele ser muy incómodo.

PREGUNTA: ¿Qué tan nuevo es el procedimiento LASIK?
RESPUESTA: El procedimiento LASIK evolucionó a partir de la cirugía refractiva lamelar o ALK. La queratoplastia lamelar automatizada fue inventada en 1948 por el profesor Barraquerer, uno de los nombres más famosos en cirugía refractiva. Tanto el profesor Barraquerer como el profesor Fyodorov son reconocidos como los dos fundadores de la cirugía refractiva. Me enorgullece haber conocido tanto al profesor Barraquerer como a Fyodorov durante casi 20 años. De hecho, el profesor Fyodorov fue coautor de un libro de texto quirúrgico refractivo conmigo. El profesor Barraquerer cita mi libro de texto en su libro de texto quirúrgico.

PREGUNTA: ¿Cómo se desarrolló el procedimiento LASIK?
RESPUESTA: El procedimiento LASIK se desarrolló como un refinamiento del trabajo del Dr. Barraquerer. Comenzó sus procedimientos hace casi 50 años. ¡Es un largo historial! LASIK representa una combinación de procedimientos. Se levanta un colgajo ALK y la córnea es esculpida por el láser debajo de este colgajo protector. Cuando se realiza el procedimiento, el colgajo se coloca sobre la córnea. Esto ayuda a promover una curación más rápida. Se utiliza un instrumento muy preciso llamado microqueratomo para producir el colgajo.

PREGUNTA: Dr. Ellis, ¿qué hace el microqueratomo?
RESPUESTA: El microqueratomo levanta un colgajo delgado de córnea en el procedimiento LASIK. Por lo tanto, en lugar de usar el láser para extraer tejido de la superficie externa de la córnea, el láser puede esculpir la córnea debajo de este colgajo protector. Cuando se termina el láser PK, el colgajo se reemplaza sobre el sitio de ablación. La curación suele ser más rápida de esta manera. En contraste con la ablación de la superficie, no hay herida abierta en la superficie de la córnea. En la superficie PK, queda una herida abierta que debe sanar. Esta curación a menudo es lenta en contraste con la curación rápida que vemos con el LASIK.

PREGUNTA: Cuéntanos más sobre LASIK, Dr. Ellis?
RESPUESTA: En el enfoque LASIK, el microqueratomo levanta un delgado colgajo corneal de 160 micrones. El colgajo no se retira completamente de la córnea, sino que permanece articulado hacia la nariz. Luego, el láser elimina con precisión una pequeña porción del tejido corneal subyacente, que a menudo es menor que el grosor de un solo cabello humano. Luego, el colgajo corneal se dobla hacia atrás y se vuelve a alinear en la superficie corneal, tal como estaba antes de la cirugía. Este colgajo a menudo se cura rápidamente y ayuda a acelerar todo el proceso de curación. La sutura rara vez se requiere. En la mayoría de los casos, nuestros pacientes se sienten muy cómodos al día siguiente. Me ha sorprendido que incluso al mirar el ojo a través de un microscopio, a veces es difícil detectar el colgajo incluso el primer día después de la cirugía.

PREGUNTA: Dr. Ellis, ¿cómo se compara esto con la superficie PK?
RESPUESTA: En la superficie PK, la ablación con láser crea una herida abierta en la superficie frontal del ojo. La cobertura epitelial de la córnea generalmente toma alrededor de una semana para cubrir el defecto. La curación real a menudo toma mucho más tiempo. La refracción, o corrección visual, puede continuar cambiando durante muchos meses en la superficie PK. Las gotas de corticosteroides se utilizan para ayudar a controlar la curación. A veces se usan hasta 6 meses. Se cree que estas gotas de esteroides ayudan a reducir la turbidez para lograr un mejor resultado. Sin embargo, un número significativo de pacientes puede tener complicaciones de estas gotas, como glaucoma y catarata en algunos casos.

PREGUNTA: Dr. Ellis, ¿tiene que usar gotas de esteroides en el LASIK?
RESPUESTA: No, la mayoría de las veces, las gotas de esteroides no se usan. La curación es rápida, y por lo general no las necesitamos. Hay mucho menos preocupación acerca de las neblinas o cicatrices con el procedimiento LASIK.

PREGUNTA: ¿Puede haber complicaciones con el procedimiento LASIK?
RESPUESTA: Por supuesto, puede haber complicaciones con cualquier procedimiento. Si el cirujano no tiene experiencia con los procedimientos refractivos, los resultados para ese cirujano en particular podrían ser mejores si usara PK de superficie simple. Un cirujano experimentado que se sienta cómodo usando el microqueratomo, el LASIK puede ser la mejor manera de hacerlo.

PREGUNTA: Entonces, Dr. Ellis, lo que nos está diciendo es que hay variaciones en PK.
RESPUESTA: Sí, hay variaciones en PK. En muchos casos, las combinaciones de técnicas como la combinación de PK con ALK pueden dar un mejor resultado. Como ejemplo, la corrección del astigmatismo se puede realizar bajo el colgajo corneal utilizando queratotomía de incisión arqueada, o AK para abreviar.

PREGUNTA: Hemos escuchado que la queratotomía puede causar efectos secundarios como el resplandor nocturno y las explosiones de estrellas.
RESPUESTA: En RK, las incisiones se acercan mucho al centro del ojo, pero en la queratotomía arqueada, o AK, las incisiones están muy lejos del centro de la pupila y rara vez causan este efecto secundario.

PREGUNTA: Dr. Ellis, lo que nos ha estado diciendo parece indicar que la experiencia es muy importante y que más de una técnica puede ayudar a lograr el mejor resultado. Las técnicas combinadas pueden incluir AK o queratotomía arqueada para astigmatismo, cirugía ALK para crear el colgajo laminar de LASIK y el láser de excímero para corregir la miopía presente.
RESPUESTA: Sí, a los fabricantes de láser les gustaría que piensen que el láser PK es rápido y fácil; que cualquier cirujano puede hacerlo. Intentan dar la impresión de que el láser, no el cirujano, hace el trabajo. El láser es sólo una parte de la historia. El médico tiene la facultad de manipular el láser y usarlo para obtener la mejor ventaja; para cambiar el software, o incluso para modificar el láser, dependiendo del paciente. Estas modificaciones, combinadas con combinaciones de procedimientos en manos de un cirujano láser experimentado, pueden dar el resultado óptimo en cada caso. No existe tal cosa como la cirugía de “talla única”. Cada individuo es diferente, y el cirujano experimentado puede variar su enfoque para lograr los mejores resultados.

PREGUNTA: Dr. Ellis, su experiencia en ingeniería es sin duda una ventaja para usted.
RESPUESTA: Sí, ha sido valioso y nosotros en los Centros de Láser y Ojos de Ellis planeamos continuar realizando la cirugía de PK de la mejor manera, para que podamos lograr los mejores resultados posibles para nuestros pacientes.

Gracias Dr. Ellis

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